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【今日广东•乡音】童年记忆:父亲“养年鹅”
发布者:lol竞猜软件 点击: 发布时间:2020-08-11 07:03

  家乡开平有“养年鹅”的风俗。所谓“养年鹅”,就是在农历十月初,晚稻开镰之前,村里的乡亲会相约到距村庄二三十公里的马岗墟去购买鹅苗回来,养到腊月二十几,过年前再拿到市上出售。这个时令养的鹅,谓之“年鹅”。

  养年鹅,是四乡八里年尾一项重要的养殖业。有的农户饲养了一百几十只年鹅,过年前卖了能赚一笔大钱。即使没什么本钱的农户,也会想方设法饲养三五对年鹅。一来,一只大鹅有七八斤重,卖了可以挣一笔钱过年;二来,过年时宰鹅煮食,够一家几口吃个饱,也能过个好年。因此,乡亲们都喜欢养年鹅。

  可养年鹅并非易事。刚出壳的小鹅我们四邑人称“鹅苗”,意思大概是说它们脆弱得像一根草苗,需要百般呵护。直到小鹅进入“青春期”,也就是乡下人所说的“成身”了,一般都有了抵抗力,才很少患病。这时候的鹅,吃饱喝足后,像乡亲们说的,就跟“吹气”似的,一天一个样,很快就长得膘肥体壮。

  他将买回的鹅苗放在谷箩里,谷箩四周用禾草围着,生怕寒风吹来,冻坏了鹅苗。每晚父亲都要起床两三次,点着煤油灯,到大厅里察看鹅苗。有时半夜起风,我被冻醒,来到客厅,便见父亲正在给谷箩盖麻袋。那时我就想:这鹅苗真是比人还金贵。这半夜里,儿子被冻醒了,父亲可能不知道,却惦记着鹅苗。

  父亲每天给鹅吃的菜,也总是拣选嫩绿多汁的菜叶,切成粉丝一般细。他说鹅苗消化能力弱,不能喂老辣、变黄的菜叶。他还给鹅喂稻谷、番薯。我放学回家,父亲就会吩咐我把一块块番薯切成颗粒状,作鹅饲料。给鹅饮的水,他天天要换;给鹅吃的饭,每天都是在我们开饭前,他先用铁盘盛一起留起来;给鹅睡觉的窝,他更是每天早晨都要换稻草,但求干净清洁。

  鹅苗很快从刚刚买回时毛茸茸的只有拳头般大,长到一斤多重的雏鹅。它们只要伸展着两只翅膀,“鹅鹅”地叫嚷,父亲就知道,雏鹅是饿了,立马去取饲料喂鹅。父亲说,“马无夜草不肥”,养鹅也是如此。所以他夜里还要再加喂两三次饲料。

  为了节省一点开支,父亲有空时还会带着鹅去“放牧”。西溪河畔长满了野草,父亲赶着鹅到河边,让它们吃那些又肥又嫩的野草。鹅吃饱了,都“扑通扑通”地跳下河里戏水。那时节,已是农历十一二月了,岸上北风呼啸,寒冻刺骨,鹅们玩得很开心,岸上的父亲却冻得直打颤。

  到了腊月二十五六,鹅的两只翅膀都长出长长的翎毛,左右翅膀合拢起来,羽毛会交叉相叠,乡下人称之为“交尾”。此时的鹅最适合上市,因为刚好饲养了将近三个月,鹅的肉质不老不嫩,吃起来口感最佳。行家见到已交尾的鹅,也会争相购买,所以能卖个好价钱。此时已临近春节,乡下的墟镇天天都是墟期。父亲瞧着喂养得肥肥胖胖的鹅,想到辛辛苦苦侍候了三个月,马上就能卖了,他总会禁不住笑出声来。

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